Características del cajón peruano, sus medidas

EL CAJÓN PERUANO, UN INSTRUMENTO DE PERCUSIÓN

CAJON DE PERCUSION CAJÓN PERUANO

Historia y orígenes del cajón peruano

Generalmente su construcción se hace con maderas de Mohena y Requia y suele constar de una altura de 47 cm con una base de 33x29 cm
Generalmente su construcción se hace con maderas de Mohena y Requia y suele constar de una altura de 47 cm con una base de 33×29 cm

El instrumento de percusión conocido como cajón tiene un origen peruano y se ha ido popularizando en el tiempo gracias a nuevas vertientes musicales como el flamenco o el jazz moderno. Los primeros datos documentados de este instrumento datan del siglo XIX en Perú, donde el cajón fue reconocido como patrimonio cultural años más tarde. Como dato curioso decir que es uno de los pocos instrumentos musicales donde el músico se sienta encima para transmitir el ritmo al propio instrumento.

Se conoce que fue creado originalmente por africanos llevados a Perú como esclavos y en el año 1840 aparecieron las primeras documentaciones del cajón como instrumento musical. Las poblaciones afroperuanas fueron mayoritarias hasta el año 1890 donde influían poderosamente en la cultura y en las tradiciones, más tarde esta población comenzó a decrecer.

En la música africana los instrumentos de percusión siempre han tenido un gran lugar, y dada la prohibición de los tambores, los esclavos se vieron en la necesidad de buscar otros instrumentos como alternativas para poder expresarse. Los cajones de madera que eran utilizados para el transporte de mercadería fueron pronto vistos como una gran oportunidad para crear un nuevo instrumento de percusión, y así lo hicieron.

Este cajón deseaban emplearlos en sus ritos sagrados y en sus diferentes manifestaciones artísticas, y frente a la prohibición de los tambores empezaron a utilizar cualquier elemento como cucharas de madera, sillas, mesas o cajitas, para producir sonido.

Sabios como Manuel Atanasio Fuentes, Adolphe de Botmilieau y Max Radiguet fueron los primeros en crear descripciones completas sobre el cajón peruano y su ejecución en el Perú de mediados del siglo XIX. Más tarde, en los inicios del siglo XX, se impuso la forma actual del cajón (vertical) sobre el cajón horizontal, y de esta forma desapareció la tradición de algunos músicos de sentarse en una silla al tocarlo.

Definitivamente el cajón es uno de los instrumentos más internacionales de Perú. A lo largo de la historia ha pasado un desarrollo y ha ganado otras formas y variaciones dependiendo de la localización y el ritmo con el que ha tenido que convivir. Este instrumento de percusión ha trascendido en las épocas y también en los géneros musicales, y de esta forma ha logrado estar presente en músicas como el Flamenco, La Zamacueca, El Jazz Latino, El Rock, La Chacarera, El Vals, y en muchos más.

Para conocer y saber un poco más sobre el concepto de los países por los que este cajón ha viajado y aún se mantiene podemos decir que ha llegado  a sitios como Chile, Costa Rica, Cuba, USA, Nicaragua, Panamá, Argentina, Venezuela, y por último y más importante a España.

Este instrumento posiblemente ha sido y es el elemento esencial en agrupaciones y artistas renombrados como Rubén Blades, Maria Schneider, Los Jaivas, Chancho en Piedra, La Ley, Illapu, Inti Illimani, Divididos, Almendra, Ricardo Montaner, Gilberto Gil, JLO, Madonna, y Chayanne entre muchos otros más. En España lo han usado y lo usan artistas como Alejandro Sanz, Estopa, Rosario, Miguel Bosé, Joaquín Cortés y muchos más que tratan de fusionar el flamenco con ritmos modernos y tradicionales.

Hablando desde otra perspectiva, existen muchas corrientes musicales que han acogido al cajón como el sonido más importante en sus piezas musicales. Este es el caso del Folclor contemporáneo o el Folk Rock en agrupaciones y solistas como Damaris, Willian Luna, La Sarita, Bereto, Jaime Cuadra, Miki Gonzalez, etc. Aun así, es importante resaltar que el cajón siempre está presente en la música afroperuana en general ya que tiene mucha influencia. en la misma.

Características del cajón peruano, sus medidas

Características del cajón peruano, sus medidas
Características del cajón peruano, sus medidas

Generalmente su construcción se hace con maderas de Mohena y Requia y suele constar de una altura de 47 cm con una base de 33×29 cm. El artista se sienta en cuclillas encima del cajón y ajusta el tono con los tres tornillos característicos de este instrumento. Aun así, el sonido no solo se consigue con esto, también el artista añade sonidos adicionales con sus palmas o con pequeños objetos metálicos.

La madera, el elemento predominante, interactúa con el artista recibiendo el estímulo y absorbiendo el sonido y el choque, la respuesta que surge se llama rebote.

El cajón peruano tiene dos sonidos muy distintos pero muchas variaciones y posibilidades. En un principio estos dos sonidos son el grave y el agudo. El sonido grave se logra golpeando el centro del cajón de la parte de abajo, golpeando con la mano plana o ahuecando la mano para conseguir diferentes tonalidades. Por otro lado, el sonido agudo se consigue golpeando la parte superior de la madera frontal del instrumento.

Cabe destacar que cada cajón es un mundo. Cada uno suena distinto y tiene sus lugares y variaciones diferente. Cada artista se funde con su instrumento y se acomoda a él a lo largo del tiempo llevándolo a su terreno.

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